Marte Il Pianeta Rosso

Marte (1,6 UA) è più piccolo della Terra e di Venere (0,107 masse terrestri). Possiede un'atmosfera tenue, composta principalmente da anidride carbonica. La sua superficie, costellata di vulcani, come il grande Olympus Mons, e da rift valley, come la Valles Marineris, mostra attività geologica che ha persistito fino a tempi relativamente recenti. Il suo colore rosso deriva dalla presenza della ruggine del suolo, ricco di ferro. Marte ha due piccoli satelliti naturali (Deimos e Phobos), che si pensa siano asteroidi catturati dal suo campo gravitazionale.
CURIOSITA':
1. Gli Egizi hanno dato il primo nome a Marte: Har dècher ("Quello Rosso"). I Babilonesi lo hanno chiamato Nergal ("Stella della Morte"). I Greci ed i Romani lo hanno chiamato come i rispettivi dei della guerra, Ares e Marte. Gli Ebrei lo hanno chiamato Ma'adim ("Quello che divampa")
2. Il mese di Marzo è stato chiamato così dopo Marte.
3. Il simbolo di Marte sembra uno scudo ed una lancia, ed è lo stesso simbolo usato per indicare il sesso maschile.
4. I Greci credevano che la Terra fosse al centro dell' universo, e che Marte fosse una delle cinque stelle che orbitavano attorno al nostro pianeta.
5. Gli Egizi chiamavano Marte "il viaggiatore al contrario", dato che Marte sembra muoversi in senso contrario allo Zodiaco ogni 25,7 mesi.
6. Il colore rosso di Marte è dovuto all'ossido di ferro, noto come "ruggine", ed ha la consistenza del talco.
7. L'atmosfera di Marte, per lo più composta da biossido di carbonio, è così sottile che l'acqua non può esistere allo stato liquido. L'acqua allo stato liquido è considerato il "Sacro Graal" di Marte.
8. Nessun essere umano può sopravvivere alla bassa pressione di Marte. Se non si indossasse una tuta spaziale, l'ossigeno nel corpo diventerebbe una serie di bolle che causerebbero morte immediata.
9. Se si guida un'auto a 100 km/h, si impiegherebbero 271 anni e 221 giorni per raggiungere Marte dalla Terra.
10. Marte contiene il più vasto labirinto di canyon del Sistema Solare, chiamato Noctis Labyrinthus.
11. Marte ha le più violente tempeste di sabbia dell' intero Sistema Solare. Queste tempeste hanno spesso venti che corrono ad oltre 180 km/h, possono durare settimane, e possono ricoprire l'intera superficie planetaria.
12. Solo un terzo delle sonde inviate su Marte hanno avuto successo. Marte è considerato una sorta di Triangolo delle Bermuda per le sonde spaziali.
13.Nel 1976, la sonda Viking I ha fotografato un colle su Marte che sembra un volto. Molte organizzazioni interessate alla vita extraterrestre hanno ritenuto si trattasse di una struttura artificiale. Ma il Mars Global Surveyor ha rivelato che la "faccia" è solo un'illusione ottica.
14. Marte ha un enorme canyon chiamato Valles Marineris, lungo oltre 3700 km e profondo oltre 6 km.
15. Durante il Rinascimento, Marte aveva un ruolo centrale sulla disputa intellettuale riguardante la posizione della Terra nell' universo. Copernico spiegò che Marte sembra muoversi al contrario sulla volta celeste perchè la Terra supera la posizione di Marte rispetto alle orbite dei due pianeti attorno al Sole.
16. Marte si è formato 4,5 miliardi di anni fa, ed ha un diametro di circa 6000 km (circa la metà della Terra). Dato che la Terra è ricoperta da oceani, la superficie di terre emerse è quasi la stessa sia su Marte che sul nostro pianeta.
17. Marte è più leggero della Terra: solo 1/10 della sua massa.
18. L'ambiente terrestre che più somiglia a quello marziano è il deserto Antartico, anche se rimane molto più ospitale di qualunque altro ambiente su Marte.
19. La crosta di Marte è più sottile di quella terrestre, ed è composta da un pezzo unico, contrariamente alla Terra la cui crosta è formata da diverse placche in movimento.
20. Le stagioni sono simili tra la Terra e Marte a causa della stessa inclinazione dell'asse planetario. Come sulla Terra, i poli di Marte si riducono durante l'estate, e crescono d'inverno. 21.Un giorno su Marte dura 24 ore e 37 minuti.
22.Le stagioni su Marte sono due volte più lunghe che sulla Terra, dato che il Pianeta Rosso impiega 687 giorni per orbitare attorno al Sole.
23. La luna terrestre dista circa 370.000 km dal nostro pianeta. Venere è il pianeta più vicino alla Terra, distante fino a 38 milioni di chilometri nel momento di massima prossimità. Marte è il terzo corpo celeste del Sistema Solare più vicino alla Terra: nel suo punto più vicino dista da noi 54 milioni di km. Al momento di massima opposizione invece, è distante quasi 400 milioni di km.
24. Marte ospita una vasta pianura chiamata Hellas, che si estende per oltre 2000 km. E' stata creata dall' impatto di asteroidi circa 4 miliardi di anni fa.
25. Durante l'inverno marziano, circa il 20% dell'aria congela.
26. Le due lune di Marte, Phobos e Deimos, sono molto piccole (rispettivamente 20,8 km e 9,6 km di diametro). Hanno inoltre una forma strana, e riflettono poca luce: sono infatti tra i corpi meno luminosi del Sistema Solare. Sono state scoperte nel 1877 dall'astronomo americano Asaph Hall.
27. Phobos sorge ad ovest e tramonta ad est per un osservatore posizionato su Marte, e lo fa due volte al giorno. Deimos invece impiega 2,7 giorni per sorgere da est e tramontare ad ovest.
28. L'orbita di Phobos porta la luna molto vicino a Marte, e prima o poi precipiterà sulla sua superficie (in circa 50 milioni di anni).
29.Marte non ha un campo magnetico, il che fa supporre che non abbia un nucleo di metallo fuso come la Terra. Tuttavia, ci sono indizi che Marte abbia avuto un campo magnetico e che abbia sperimentato anche l'inversione dei poli magnetici, come accade sulla Terra ogni qualche migliaio di anni.
30. Marte ha il 37,5% della gravità che ha la Terra. Se un uomo di 100 kg si trovasse su Marte peserebbe soltanto 38 kg, e potrebbe saltare tre volte più in alto rispetto ad un salto compiuto sulla Terra.
31.Marte ha il più grande monte del Sistema Solare: il Monte Olimpo. Si staglia per 24 km dalla superficie (3 volte l'Everest) ed ha un diametro di 600 km (come l'Arizona).
32. La temperatura media di Marte è -23°C, con picchi invernali che raggiungono i -96°C.
33. La maggior parte dei ricercatori crede ce la superficie di Marte sia stata plasmata da catastrofiche inondazioni avvenute miliardi di anni fa. Una delle teorie è che Marte fosse più caldo, e che avesse oceani e fiumi.
34. Nel 1965, la sonda americana Mariner 4 ha compiuto il primo sorvolo di Marte. Dopo un viaggio di 228 giorni, scattò 22 fotografie di Marte, deludendo molti scienziati che si aspettavano di vedere mari, fiumi e vegetazione.
35. Nel 2008, vennero rinvenuti dei carbonati in alcune regioni di Marte, cosa che fa pensare che una volta sia esistita acqua liquida e probabilmente la vita.
36. Il 14 novembre 1971, la sonda Mariner 9 ha compiuto la prima orbita attorno a Marte, e fu in grado di trasmettere quasi 73.000 immagini del pianeta.
37. Mars 2, sonda costruita dall' Unione Sovietica, fu la prima sonda a toccare il suolo di Marte. 38. Non proprio "toccare": si schiantò al suolo durante una tempesta di sabbia.
39. Nel Luglio del 1976, la sonda Viking 1 fu la prima sonda ad atterrare intatta sulla superficie di Marte. La seguì Viking 2 nel settembre dello stesso anno. Le sonde Viking furono le prime a mandare foto a colori di Marte.
40. Una delle preoccupazioni delle missioni Viking era quella di non contaminare Marte con organismi terrestri.
41. Nel 1996, gli USA hanno lanciato Pathfinder. Rimbalzò per 92 secondi sulla superficie di Marte attraverso una serie di aribag, il primo atterraggio con airbag della storia.
42. Il Pathfinder conteneva un piccolo robot, il Sojourner, che per primo raccolse campioni di rocce marziane e li analizzò sul posto. Aveva la capacità di muoversi di mezzo pollice al secondo (poco più di 1 cm al secondo).
43. I nomi non ufficiali di alcune rocce marziane sono: Barnacle Bill, Yogi, Pop-tart, Shark, Half Dome, Moe, stimpy, cabbage Patch.
44. Solo 12 meteoriti provenienti da Marte sono noti sulla Terra. Il più famoso è il meteorite di Allan Hills (ALH 84001), che si ritiene sia giunto sulla Terra 13.000 anni fa, schiantandosi in Antartide. Al suo interno sono stati osservati alcuni fossili di organismi microscopici.
45. Fino a poco tempo fa si riteneva che le calotte polari di Marte fossero composte da ghiaccio secco, con una piccola parte di acqua. In realtà, sono composte in maggior parte da ghiaccio d'acqua, ed uno strato superficiale di ghiaccio secco.
46. Se fatta sciogliere, l'acqua presente nei poli marziani potrebbe ricoprire l'intero pianeta con uno strato di oltre 10 metri.
47. Galileo Galilei fu il primo ad osservare Marte con un telescopio, nel 1609.
48. Nell'agosto del 2003, Marte fu estremamente vicino alla Terra, come non lo fu mai per oltre 60.000 anni. La prossima occasione accadrà nel 2287.
49. Giovanni Schiapparelli, nel 1877, scoprì una strana serie di linee su Marte, che chiamò canali.
50. H.G. Well dipinse i Marziani come invasori tecnologicamente avanzati nel suo romanzo "La Guerra dei Mondi". Nel 1938 una trasmissione live via radio del romanzo, raccontato da Orson Wells, scatenò il panico negli Stati Uniti.
51. L'emisfero nord e sud di Marte sono così diversi che potrebbero essere due pianeti distinti. 52. L'emisfero sud è costellato da crateri, mentre quello nord è pochi rilievi e crateri.
53. La NASA e l' ESA sperano di collaborare in futuro per una missione su Marte volta a riportare alcuni campioni di roccia sulla Terra, ed una futura missione umana sul Pianeta Rosso nel 2035.

Newsletter

Seleziona la categoria delle Newsletter(s) per poterti cancellare o sottoscrivere